《baller 籃球誌》/ 絕境重生 — SHAUN LIVINGSTON


以下文字節錄 baller_zine IG:


那是 2007 年 2 月 26 日,快艇隊對上山貓隊(現黃蜂隊前身)的例行賽。


對於那支快艇隊,人們有著無限期盼。事隔八年後他們在前一個球季重返季後賽,在首輪打敗由 Carmelo Anthony 率領的金塊隊,並與冠軍熱門太陽隊拚至第七戰才敗陣。當家前鋒 Elton Brand 的表現就像 MVP,坐鎮後場的 Sam Cassell 仍然老當益壯,更重要的是,他們有著備受期待的未來希望――兩年前在選秀首輪第四順位所選的 6 呎 7 吋高控衛,Shaun Livingston。



但就在那場比賽一次再平常不過的轉換進攻中,Livingston 如風般掠過山貓隊防守追擊完成上籃,卻在落地時左腳不穩而發生駭人的扭曲骨折意外,令他忍不住痛苦吶喊。隊友 Brand 沒有真正看到發生當下的畫面,但從場邊觀眾的驚恐神情,他可以想像 Livingston 的狀況。而目睹整個過程的 Cassell 直覺認為,Livingston 的球員生涯應該算是結束了。場邊快艇隊總教練 Mike Dunleavy 則說,那是他看過最嚴重的球員傷勢。


從那晚之後至今 14 年,Livingston 從沒再去回顧那晚受傷的相關影片,但許多事還是深刻烙印在他腦中。他記得那詭異的落地姿勢,記得突然安靜的球館,記得不該出現的擔架,還有難以形容的疼痛與對於未知未來的恐懼。當他直接被送往醫院,初步檢查傷勢的醫生說他有可能需要截肢,那一幕仍歷歷在目。而在後續漫長的復健過程中,除了一次次痛苦的伸展,還有努力克制會把自己擊潰的悲觀思緒,也讓他記憶猶深。


那彷彿像是,從天堂跌落地獄的感覺。

最初 Livingston 以天才高中生之姿挑戰 NBA 時,一票球探與球團制服組人員聚集在芝加哥,只為一睹他的風采。當時場內盡是驚豔的表情,照當時隨著 Livingston 一起訓練的著名訓練師 Tim Grover 的說法,儘管 Livingston 當時的投籃仍有待加強,但控場與傳球的能力仍讓周遭人們著迷不已。


然而後來當 Livingston 在熱火隊傷癒復出,在季前熱身賽登場時,他沒忘記那些來自靜寂四周投射在他身上的神情,似是不可思議,也似是疑惑。「它讓你不禁懷疑自己。」Livingston 如此回憶。


Livingston 確實能走能跑,也能投能傳了,但比起受傷之前,他已經完全不一樣了,過去那個隱約有著傳奇高控衛 Magic Johnson 身影的年輕新星已經消失,只剩拖著腿仍如往昔咬緊牙關追逐籃球向前的自己。

曾被寄予厚望視為球隊未來的 Livingston,也就此展開浪人生涯,直到在 2014 年加入勇士隊之前,他未曾效力任何一隊超過一季以上。「你可以將它視為失敗,因為我沒有在那些球隊獲得成功,或是得到一份長約。」Livingston 說,「我被球隊裁掉過,也被其他球員取代過,但我將那些視為激勵自己的動力,同時一直秉持著正面思考。」


但,至少有項東西還是一樣的,從沒變過,那就是 Livingston 對於籃球的熱愛,支撐他熬過最黑暗的時期,推動他在屢屢被球隊放棄後仍繼續尋找下一個機會,也讓他能在最終看見曾經夢寐以求的美好風景。


「那就像是一名拳擊手過了他的輝煌期。只是當這種事發生在 21 歲的自己身上時,真的不免會令人沮喪。不過籃球是我熱愛的志業,當熱愛所投入的事物時,就會全力以赴,不會找任何藉口。」Livingston 說。「我知道這聽來有些陳腔濫調,但能夠克服一切之後回到這裡,嘗試發揮影響力並且幫助球隊贏得比賽,不已經是一件很美好的事了嗎?」

很多人說,一名運動員一生會死去兩次,第一次是在退役之時,而那次重傷,是 Livingston 距離第一次「死亡」如此接近,但當時站在懸崖邊的他並未放棄,即使前方是看不清方向的路,他仍邁開了第一步、第二步,自逆境昂首向前。


「就像是電影《阿甘正傳》裡說的,我面對它,然後最終得到了回報。」


―― 內文節錄自《baller 籃球誌》2021 春季號。


2019 年 9 月,生涯最後五季效力勇士隊並幫助球隊拿下三冠的 Livingston 宣佈退休。2020 年 9 月,勇士隊宣佈聘任 Livingston 擔任球員事務總監。








Jerry Lee
EDITED BY Jerry Lee
29 Sep., 2021 19:50
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