《baller 籃球誌》故事就從那包洋芋片說起 — 新生代控衛 JA MORANT

開著近七小時的車程,莫瑞州立大學(Murray State)籃球隊助理教練 James Kane 來到肯塔基州的某座球館,只為了進一步觀察他鎖定已久的潛力高中生 Tevin Brown 在場上的比賽表現。


「肚子好像有點餓了。」趁比賽尚未開打,Kane 跑去附近的販賣部買了一包洋芋片,買完回程途中恰巧經過一旁的附屬體育館,Kane 聽見裡面有運球的聲音,內心起了好奇,一邊吃著洋芋片一邊走進體育館內。


映入眼簾的是幾名年輕人在打三對三鬥牛的畫面,而其中一人的表現瞬間吸引了 Kane 的目光,他除了彈跳力出眾,還有良好的協調性與傳球視野,甚至還在 Kane 面前秀了一記大風車灌籃。


「喂,聽我說,你現在最好趕快過來這裡。」放下手中那包洋芋片,Kane 立刻用手機打給球隊總教練 Matt McMahon 急促地說著,「我想我找到我們要的人了。」



後來 Kane 也沒去看原本該看的比賽,應該說當下似乎根本就忘了原本來到這裡的目的,他直接主動與該名年輕人談起話來,即便那時明明只看對方打球沒幾分鐘的時間。「你叫 Ja Morant 嗎?好像沒聽過......但沒關係,你願意來我們大學打球嗎?」


由於身型單薄矮小,Morant 在高中時期並未受到太多關注,畢業之後也幾乎沒有收到幾所大學提供獎學金,直到被 Kane 偶然發掘的那一刻,才算是真正改變他的籃球人生。


「教練,不好意思,我想確認一下,這份獎學金是大學四年期間沒錯吧?」Morant 的母親看到兒子被莫瑞州大招募後,心裡還是有些難以置信。「獎學金是四年沒錯,但我想你兒子應該兩年之後就會去別的地方挑戰了。」Kane 笑著回覆。


Kane 也確實沒有看走眼,Morant 加入莫瑞州大之後連續兩季都帶領球隊打進 NCAA 全國錦標賽,大二球季甚至還以場均 24.5 分、10 助攻、5.7 籃板成績成為 NCAA 史上首位能在單季繳出場均「20 分 10 助攻」的球員。


在 2019 年選秀會以榜眼之姿進入 NBA 後,Morant 持續以優異表現證明自己的實力,本季更是有所突破,開季至今繳出場均 24.1 分、6.8 助攻、5.6 籃板與 1.6 抄截成績,其中得分方面比上季場均 19.1 分明顯提升許多。


另外也有數據統計,Morant 在本季聯盟「禁區得分」排行榜中名列前茅,平均每場能在禁區攻下 14.1 分,與 Nikola Jokic(14.6)、Giannis Antetokounmpo(14.6)、Anthony Davis(14.4)、Deandre Ayton(13)等長人名列前五,即便他只是一名 190 公分、78 公斤的後衛。

「剛離開大學時,還是有很多人都認為我太瘦小了,面對各種 NBA 長人根本無法挑戰禁區攻擊籃框吧。」Morant 在社群上這麼寫著,「如今看來,我還算是做得不錯。」


「我會持續以實際表現證明自己,無論對手是誰。」


從那包洋芋片開始說起的故事,還很長著。


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Jerry Lee
EDITED BY Jerry Lee
30 Nov., 2021 10:57
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