《baller 籃球誌》/ 榮耀時刻 — BEN WALLACE


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「永遠不滅!底特律籃球精神永遠不滅!」


入選 2021 年籃球名人堂的前底特律活塞隊中鋒 Ben Wallace,在典禮致詞開頭時這麼說著。擔任引薦人的前活塞隊教練 Larry Brown 就在一旁,而昔日「活塞五虎」其他四名隊友則全坐在台下,共同見證 Wallace 的榮耀時刻。


他穿著紅色高領衣搭配黑色西裝,斑白短髮與戴著眼鏡的外型可能會讓人感覺與過去差異甚多,但那霸氣外露的自信神情卻又依舊熟悉。

「首先我想要感謝上帝給了我機會,感謝母親相信我,感謝家人鼓勵我,還有感謝我的朋友,我知道你們為我所做的一切,同時我也要感謝教練們的提拔,讓我有機會證明自己。」Wallace 說。


「我也要對籃球說聲謝謝,並對它坦誠。籃球不僅指引了我人生道路,事實上,它早已是我生命中不可或缺的一部分。」


來自阿拉巴馬州一個貧窮家庭,在 11 個小孩當中排行年紀第二小的 Wallace,從小除了大部分時間跟著母親打工賺錢貼補家用,最喜歡的休閒活動就是跟哥哥打籃球。面對比他高大強壯的哥哥們,體型矮小的 Wallace 總是用盡全身力氣去拚搶每顆球,如此態度也成為他日後在籃球場上的生存之道。


「我的人生最初並沒有給我太多機會,儘管如此,我仍持續努力,讓自己獲得成功。人生不應該只是一昧乞求,也未必一直都能當個贏家,對我來說,人生就像是一場無止盡的競爭。」

年輕的 Wallace 努力練習,也進行高強度的重量訓練,大學時期甚至練到學校得為了他添購更多的槓片、器材,也讓他練就一身壯碩的厚實身材。


後續 Wallace 在 1996 年投入 NBA 選秀,但在後來被稱為「黃金梯隊」的該年選秀會上,他最終落選。主打內線但官方身高登錄僅 6 呎 9 吋(實際可能更矮),加上進攻手段有限,這些或許都是讓 Wallace 未獲球隊青睞的原因,但他沒有放棄,而是更想努力證明自己。


「我母親曾經教導我,要抬頭挺胸。」Wallace 說,「我不受青睞,身高條件也不如人,沒辦法打出他們想要的比賽風格,聽起來蠻不公平的,但如果把我放在一個公平競爭的環境,我會證明自己。」

接下來的故事,大家應該就比較熟悉了,Wallace 經過輾轉來到活塞隊後終於大放異彩,在防守端展現強大影響力,四度獲選年度最佳防守球員,五度入選年度防守第一隊,拿下兩屆聯盟籃板王與一屆阻攻王頭銜,並在 2003-04 球季幫助活塞隊以團隊合作與銅牆鐵壁的防守擊敗湖人隊,在跌破眾人眼鏡之下贏得總冠軍。


如今,Wallace 更寫下 NBA 史上首位落選新秀入選名人堂的成就。



「一路以來,當我前進時,『投降』絕對不會出現在我的選項中,無論面對什麼樣的對手,我都會正面迎戰。」Wallace 說。「人生其實並不難,重點就是你付出了多少,並從中獲得了多少。要說人生最艱難的部分,往往都是那些容易被忽略的細節,贏得勝利很棒,但之後應該如何延續自己的榮耀,才是最重要的。」


「我將永遠會是第一個入選名人堂的落選新秀,但希望我不會是唯一一位。」


Congrats, Big Ben.








Jerry Lee
EDITED BY Jerry Lee
13 Sep., 2021 18:39
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