《baller 籃球誌》/ 有種關係,就叫 KOBE BRYANT 與費城


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儘管從小就是湖人迷,但 Kobe Bryant 並非土生土長的洛杉磯人,他出身費城,幼時隨家人移居義大利,後續再回到美國就讀位於費城郊區的 Lower Merion 高中,在高四那年帶領球隊拿下 50 年來首座州冠軍,成為費城球迷心中的驕傲。


高中畢業後,Kobe 決定直接跳過大學投入 NBA 選秀,在那之前,他也曾對能為費城七六人隊效力懷抱憧憬。「在中學時期,我就曾希望未來能成為七六人隊的一員。」Kobe 曾這麼回憶,「在費城打球也一直是我的夢想。」


事實上 Kobe 還真的差點進入七六人隊。1995 年春天,當時七六人總管兼教練 John Lucas 在觀賞某場高中比賽期間,偶然發現場上的 Kobe 竟是自己過去在 NBA 交手過的老對手 Joe Bryant 的兒子。後續 Lucas 邀請 Kobe 到七六人隊跟著球員一起練球,也發現到他的潛力,並打算用 1996 年選秀狀元籤選進這個年輕小伙子。

via: edlancaster

不過隨著七六人球團經營權在 96 年 4 月轉手,新任老闆 Pat Croce 也一併更換了新總管與教練,最後七六人隊在當年選秀會以狀元籤選進來自喬治城大學的 Allen Iverson,Kobe 則是在首輪第 13 順位為黃蜂隊所選(後續交易至湖人隊)。


在那之後,Kobe 與費城的關係似乎開始有些變質,而讓雙方真正產生裂痕的燃點,是在 2001 年總冠軍賽,Kobe 幫助湖人隊以 4 勝 1 敗擊敗七六人隊,並在系列賽期間向費城球迷嗆聲「我們要把他們的心臟給挖出來!」。


「我喜歡 Kobe,直到他說他要把我們的心臟挖出來。」七六人死忠球迷 Michael Rivers 這麼說著,「他太驕傲、太自大,而且那句話太傷人,你可以只說想要勝利就夠了。」



只是後來 Kobe 也不打算收回那番話,也沒有想要向費城球迷致意的意思。後續 2002 年 NBA 明星賽在費城舉辦,當年獲得後衛最高票的 Kobe 卻成為全場最不受歡迎的明星球員,每次拿球總會迎來滿滿噓聲,但 Kobe 也不手軟以攻下全場最高的 31 分作為回應,並獲選生涯首度明星賽 MVP。


不過獲獎當下,迎接 Kobe 的是更震耳欲聾的噓聲,賽後受訪時 Kobe 也直接坦白他的感受:「感到失望,真的很失望。我只想要上場認真打球,卻一直迎來他們的噓聲,我原本以為這會是我的另一個主場。」



儘管如此,Kobe 仍喜歡費城的一切,他會在每次回來費城比賽時享用當地著名的蝴蝶脆餅與起司牛肉三明治,會找機會與高中同學、朋友見面,會回到高中母校體育館練球,重溫在這裡的成長回憶。不過每當 Kobe 穿著湖人球衣在七六人主場出賽時,現場球迷仍會毫不留情給予 Kobe 噓聲伺候,而 Kobe 則會拿出全力讓那些主場球迷安靜,雙方就這樣一直維持這種「又愛又恨」的微妙關係好多年。


2015-16 球季,Kobe 宣佈自己將在球季結束後正式退役,而他的告別巡迴戰第一站正是七六人主場富國銀行中心(Wells Fargo Center)。令人意外的是,那時 Kobe 迎來的不再是滿場噓聲,而是熱情溫暖的歡呼與掌聲,七六人球團甚至還特別製作一小段影片致敬 Kobe。



Kobe 在去年 1 月因意外不幸逝世,七六人球團在主場賽前特別以 Kobe 高中時期的 33 號球衣為代表,為他舉行了悼念活動,近日則有報導指出七六人球團正考慮將球隊的 33 號球衣留給 Kobe,成為隊史第 11 個榮退背號,以表對 Kobe 的最高敬意,儘管雙方從沒在賽場上正式合作。


「親愛的 Kobe,你永遠是那個來自費城的孩子,在與我們相同的驕傲培育下成長。當你離開時,你也將一部分的費城精神一併帶著,韌性、熱情、勇氣,還有成為冠軍的渴望。將近 20 年來,你用心投入成為我們的反派角色,你讓我們心碎,但你也改變了比賽。」或許就像當年七六人致敬 Kobe 影片裡這麼說著的。


有種關係,就叫 Kobe 與費城。









Jerry Lee
EDITED BY Jerry Lee
27 Sep., 2021 18:48
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